Frégate

Fregata

(Frigatebird en anglais)

Genovesa. Bahia Darwin. Grande frégate. Mâle en parade.  Fregata minor ridgwayi.

Les frégates, de la famille des frégatidés, sont des oiseaux de mer légers, de taille moyenne à grande (de 70 à 115 cm). Cette famille, constituée d’un unique genre : Fregata, se rencontre sur les océans tropicaux et subtropicaux.

Ces oiseaux ont de très longues ailes effilées, une queue fourchue, et un bec long et crochu. De plumage noir sur la tête et le corps, la femelle est blanche sur la poitrine, tandis que le mâle possède une poche membraneuse orange à rouge, appelé sac gulaire. Les oisillons et les juvéniles présentent beaucoup plus de blanc : tête, cou et poitrine. Le bec, le cercle orbital et les pattes des immatures sont bleu clair.

Bons planeurs, le rapport envergure des ailes / poids du corps important leur permet de voler très longtemps sans se fatiguer. Leur plumage n’est en revanche pas imperméable, et par conséquent ils ne peuvent ni nager ni plonger. Pour se nourrir, la frégate utilise donc ses compétences en vol. Elle pêche en rasant les flots, et en saisissant sa proie (poisson, plancton, méduse, tortue) avec son bec à la surface de l’eau, en le piquant verticalement. Les frégates chapardent aussi beaucoup la nourriture attrapée par d’autres oiseaux en les harcelant.

Pendant la parade nuptiale (avril sur les Galápagos), le mâle gonfle exagérément sa poche rouge, semblable à un ballon (elle peut rester gonflée plus de 20 minutes) et parade avec la tête rejetée vers l’arrière et les ailes étendues. Il lui arrive aussi de rester tranquillement posé sur un buisson, regardant la femelle qui vole au-dessus de sa tête. Il agite alors sa tête d’un côté à l’autre, bat des ailes et chante.

Deux espèces de frégates nichent aux Galápagos : la Frégate superbe (Fregata magnificens) et la Frégate du Pacifique (Fregata minor).

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